«Персики» мистера Нейсмита

Это было в 1972 году, в Мюнхене.
До окончания решающего матча баскетболистов Советского Союза и Соединенных Штатов оставалось секунд 7—8, а счет был 49:48 в нашу пользу. Эти цифры горели на огромном электронном табло.
И баскетболисты нетерпеливо поглядывали на секундную стрелку, а сердца их уже выстукивали: «Победа!» «Победа!» «Победа!» Да, всего несколько секунд отделяли их от долгожданной олимпийской победы. Всего несколько раз перекинуть мяч друг другу — ведь это так просто... Ну, что стоит ленинградцу Александру Белову отдать оранжевый шар находящемуся рядом москвичу Сергею Белову? Тот сделает пару обманных движений и точно передаст мяч кому-нибудь из товарищей.
Но не видит ленинградский Белов своего московского однофамильца и бросает мяч партнеру, стоящему в центре площадки. Ах, какая досада! Неожиданно взвивается в воздух американец Коллинз, и мяч у него в руках. Он в очень выгодном положении, его бросок наверняка достигнет цели. Пытаясь помешать американцу забросить мяч, нарушает правила Зураб Саканделидзе. И сразу следует наказание — два штрафных броска.
Забросит американец мяч в наше кольцо хоть один раз — счет сравняется, и придется играть дополнительные пять минут, ведь ничьих в баскетболе не бывает. А если оба броска будут удачными?..
Словно круглая рыбина, проскакивает мяч через висящую под кольцом сетку. На табло одинаковые цифры 49:49, и судья услужливо подает Коллинзу мяч — мол, пожалуйста, еще разок.
Тут ты можешь прервать рассказ и спросить: а как же время, разве оставшиеся до окончания матча секунды не истекли? Представь себе, нет. В баскетболе считается чистое время, а когда игра прерывается из-за нарушения правил и производятся штрафные броски, судьи выключают свои секундомеры.
Второй бросок Коллинза также был точен. Теперь уже счет 50:49 в пользу заокеанских спортсменов, они чудом спасают проигранный было матч. Правда, до финальной сирены остается еще три секунды, но что можно сделать за эти мгновения? И тем не менее...
Мяч у нашего защитника Ивана Едешко, он моментально оценивает обстановку и передает мяч партнеру. Это была, наверное, лучшая передача в его жизни, такая точная и мягкая, такая неуловимая для противников и удобная для рванувшегося вперед Александра Белова.
Мяч плавно опустился на кольцо, всколыхнув сетку и, врезавшись в площадку, поставил точку в матче. Победную точку, так как точный бросок с игры приносит два очка. Вот что значит бороться до последнего!
Молча, низко опустив головы, уходили с площадки американские баскетболисты. Они никогда не проигрывали олимпийские сражения, они так гордились, что их страна — родина этой замечательной игры!..
И в самом деле, оранжевый баскетбольный мяч прилетел к нам из-за океана. А в воздух он впервые поднялся еще в конце прошлого века в маленьком городке Спрингфилде.
Очень хотелось преподавателю местного колледжа Джеймсу Нейсмиту, чтобы уроки физкультуры проходили более оживленно и интересно и чтобы его ребята меньше увлекались футболом — слишком уж грубая игра. Вот и повесил мистер Нейсмит на двух столбах корзины из-под персиков, разделил своих питомцев на две команды и сказал, что нужно забрасывать мяч в чужую корзину.
Новую игру назвали баскетбол. «Бол», как мы с тобой уже знаем,— мяч, а «баскет» — корзина.
Не такое простое дело отправить «бол» в «баскет». По строгим правилам нельзя делать больше двух шагов с мячом в руках, вести его надо, постукивая об пол — один раз на каждый шаг и действовать при этом разрешается лишь одной рукой.
А кольцо находится на трехметровой высоте. Потому-то и кажется порой, что баскетбол — игра для великанов. В команде мастеров двухметровый парень выглядит человеком среднего роста. А, скажем, у игрока сборной СССР Владимира Ткаченко рост два метра двадцать сантиметров.
У знаменитой рижской баскетболистки Ульяны Семеновой почти такой же. Бывали игроки и повыше. Но это не означает, что человеку обычного роста здесь делать нечего. Пусть гиганту до кольца рукой подать, зато «малыш» проворней, быстрей, ловчей. А нехватку роста можно восполнить, если научиться высоко прыгать...
Впрочем, для ребятишек придумали мини-баскетбол. Тут и площадка покороче — не 26, а 18 метров, и мяч полегче — не 600—650, а 430—500 граммов, а кольцо прикреплено пониже — на высоте 2 метра 60 сантиметров. Выходит, играть в баскетбол не мешают ни возраст, ни рост.
Кстати, о кольце. Ты, наверное, обратил внимание, что у нас это слово часто появляется вместо слова «корзина». Время внесло некоторые поправки в игру, изобретенную американским учителем. Началось с того, что у плетеных корзин выбили дно, а то ведь за каждым заброшенным мячом приходилось лезть по приставной лестнице. Потом корзины заменили металлическими кольцами, с которых свисают сетки, похожие на сумку-«авоську» без дна. «Авоська» нужна, чтобы заметней было, как мяч проходит через кольцо.
Баскетбол, можно сказать, всем играм игра — и футболисты, и боксеры, и штангисты на тренировках увлеченно бросают баскетбольные мячи в баскетбольные корзины. Любят баскетбол и люди самой мужественной профессии — космонавты. Отличным баскетболистом был первый покоритель космоса Юрий Гагарин.

«У нас будет новая  игра», — сказал учитель Нейсмит своим питомцам
«Ножной мяч» баскетболистам не очень нравился, поэтому появился специальный мяч для игры руками.
Сначала у корзины из-под персиков выбили дно, а потом и вовсе заменили ее кольцом с «авоськой»
Ничего особенного — два метра для баскетболиста — средний рост.
У кольца «рост» еще больше — 3 метра