Искусственные катки

Получение искусственного холода, основанное на огромном поглощении тепла летучими жидкостями, испаряющимися под малыми давлениями, еще в семидесятых годах XIX века дало возможность женевскому профессору Раулю Пиктэ получит искусственно замороженную ледяную поверхность при помощи испарения жидкого, сгущенного давлением газа, сернистого ангидрида SO2. Он превращается в жидкость при сравнительно небольшом давлении, всего только в 3 атмосферы (при температуре в +15°); эта жидкость кипит (при нормальном давлении) при сравнительно высокой температуре —10° (жидкая угольная кислота при —80°). При уменьшенном давлении температура кипения, как известно, понижается, так что путем выкачивания газа S02 можно получить холод даже до —75°. Достаточно охлажденный незамерзающий раствор аммиачных солей» медленно прогоняется по металлическим трубам, уложенным на бетонированном полу помещения на расстоянии около 20 см одна от другой и залитых невысоким слоем воды.. Последняя замерзает, допуская точную регулировку твердости льда путем ускорения и замедления циркуляции холодного раствора по трубам. На ночь ток последнего прекращается, лед начинает таять и утром после пуска машины вновь застывает в идеально ровную поверхность.

Первый такой каток в закрытом помещении был устроен проф. Пиктэ в 1876 г. в Thelsea близ Лондона. В 1881 г. его примеру последовало товарищество ледяных машин Линде, построившее во Франкфурте-на-Майне искусственный каток в 533 кв. м\ он функционировал только с августа по октябрь. В 1892 г. был выстроен каток в Мюнхене, в Париже возник «Pole Nord» и в 1893 г. «Palais de Glace»; в Лондоне в 1895 и 1896 гг. «Niagara Holl», «National Skating Palace» и «Princess Skating Holl», где в 1908 г. были проведены соревнования IV олимпиады. В Америке в Салт-Лэйк-Сити какой-то богач-мормон позволил себе роскошь устроить домашний искусственный каток. В Вене Эд. Энгельманн в 1906 г. устроил искусственное замораживание катка на открытом воздухе, поставив своих посетителей вне зависимости от колебаний погоды и избежав главного-недостатка катков в закрытых помещениях — отсутствия свежего воздуха и солнца. В 1928 г. в Будапеште устроен такой же каток в 6000 кв. м, и теперь чуть не в каждом  значительном городе Западной Европы и Америки, не исключая южных частей их, такой каток стал необходимой принадлежностью наравне с простыми спортплощадками. Появление искусственного катка в Петербурге (при бывшем театре «Аквариум», где теперь фабрика Ленфильм на Кировском проспекте) значительно расширило круг фигуристов и подняло технику катания, но из-за войны результат этого не успел сказаться на международных встречах;  с возникновением войны каток был закрыт.