Первый гроссмейстер республики

Финал XIX первенства СССР по русским шашкам 1959 года проходил в минском Дворце пионеров. Среди его многочисленных зрителей находился худенький, лет 11 — 12, мальчонка. Его симпатии явно были на стороне белорусских мастеров — Д. Гордевича, М. Геллера и Л. Плакхина. Но особенно был ему близок самый молодой участник чемпионата, восемнадцатилетний А. Плакхин. Толя, так звали этого маленького болельщика, неизменно стоял у его столика. Особенно он был рад, когда известный ленинградский мастер, густо убеленный сединами Сергей Дмитриевич Петров, крепко пожал руку А. Плакхину — своему победителю. Эта партия вскоре вошла во многие учебники шашечной игры. Она была первой партией, которую разобрал Толя Гантварг.
С того памятного чемпионата Анатолий твердо решил стать шашистом. Он начал посещать шашечную секцию минского Дворца пионеров, принимать участие в соревнованиях, усердно изучать обширную теорию шашечной игры.
Серьезный и вдумчивый, всегда уравновешенный и собранный, Анатолий быстро прошел путь от новичка до ведущего шашиста республики не только по русским, но и по международным шашкам.
Уже в 1964 году в полуфинале СССР по международным шашкам, который проходил в Днепропетровске, Анатолий выполнил норму мастера спорта. А в финале первенства СССР 1966 года в Москве поделил 7—10 места и попал в сборную команду страны. Он успешно выступал в матчах сборных команд СССР и Нидерландов, а также принял участие в международных соревнованиях в Голландии.
В Минском финальном турнире СССР 1967 года А. Гантварг уже делит 3—4 места с гроссмейстером А. Андрейко, а через год он становится одним из победителей чемпионата страны, который проходил в Киеве (занимает 1—2 места — опять с А. Андрейко).
Триумфальным для А. Гантварга оказался финал первенства СССР по международным шашкам 1969 года. Тогда в Харькове студент 4 курса математического факультета Белгосуниверситета А. Гантварг блестяще завоевал звание чемпиона СССР по международным шашкам.
Приводим одно положение из партии С. Егоров — А. Гантварг, состоявшейся на этом чемпионате. Белые: простые 24, 27, 29, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39, 40, 41,42, 46, 48, 49 (17). Черные: простые 1, 2, 4, 7, 8, 9, 12, 13, 15, 16, 17, 18, 20, 21, 23, 25, 26 (17). Здесь белорусский шашист провел черными многоходовую комбинацию: 1... 23— 28! 2. 33:11 18—23 3. 29:18 13:31 4. 36:27
20 : 29 5. 34 : 23 25—30 6. 35:24 15—20 7. 24: 15 4—10 8. 15:13 8:28 9. 32:23 21 : 45.
В результате этой комбинации с доски было сбито 17 шашек. В окончании перевес оказался на стороне Л. Гантварга, который он четко реализовал, доведя партию до победы.
Комбинация была признана самой красивой и сложной на чемпионате. За ее проведение А. Гантварг был удостоен специального приза.
Звание чемпиона страны дало право Анатолию Гантваргу выступать на турнире претендентов на матч за золотую корону чемпиона мира по международным шашкам. А. Гантваргу первому и пока еще единственному в нашей республике шашисту было присвоено почетное звание гроссмейстера.