Лыжи и горы

Что такое гора, вы, конечно, знаете. Высокое место, круча, склон. А что такое лыжи? Тоже знаете. В словаре русского языка С. И. Ожегова о них сказано так: «Плоские деревянные полозья для хождения по снегу». Мы бы, правда, добавили: не всегда деревянные и не всегда для хождения.
Лыжи возникли очень давно, а где — не известно. Правда, недалеко от Осло, столицы Норвегии, в местности, которая называется Лиллехаммер, есть скала с изображением лыжника. «Возраст» этого портрета — четыре тысячи лет. Поэтому считается, что родина лыж — Норвегия и лыжам уж по крайней мере четыре тысячелетия.
Соревнования по лыжным пробегам наши далекие предки устраивали и в Новгороде и в Сибири еще много веков назад. А вот горнолыжный спорт — прыжки на лыжах и спуски с гор по особым правилам — совсем еще молодой. Он родился — и это уже точно — в той же Норвегии, лет сто назад. Начало ему положил выдающийся исследователь Арктики Фритьоф Нансен. Он даже написал о лыжах ученый труд, в котором давал советы, как управлять лыжами во время спусков. Эти советы очень пригодились в горных странах, где и крестьяне и спортсмены учились спускаться по крутым склонам.
В то время у молодого спорта было много и противников. Его считали опасным и вредным для здоровья и даже запрещали молодым девушкам кататься с гор на лыжах. А сейчас им занимаются сотни тысяч, если не миллионы людей. Занимаются и просто так, «для себя», для удовольствия, и серьезно, отдавая ему все свободное время. Тренируются в секциях, занимаются в горнолыжных школах, участвуют в соревнованиях. Во всем мире снежные склоны гор пестреют яркими куртками лыжников. Ослепительное солнце, прозрачный и необыкновенно «вкусный» воздух, загар, который ничуть не хуже морского, ощущение бодрости, здоровья, стремительный полет по сверкающему снегу — вот что такое горнолыжный спорт.
В зимних Олимпийских играх в Лейк-Плэсиде приняли участие спортсмены из 37 стран. И во всех командах, даже если они состояли из одного спортсмена — а такие на Олимпиаде были, — обязательно был горнолыжник.
У горнолыжников три главных спортивных «профессии»: скоростной спуск, слалом и прыжки с трамплина. И скоростной спуск, и извилистый путь слаломиста, и полет на лыжах начинаются с дороги вверх, с подъема. Все горнолыжники хорошо помнят поговорку: «Любишь кататься, люби и саночки возить». Правда, на большую гору своим ходом не поднимешься. А если и поднимешься, то не останется сил на спуск. Поэтому все горные трассы оборудованы специальными подъемниками или канатными дорогами с креслами.
Так или иначе, но все горнолыжники делают одно и то же. Забравшись на гору, они с нее спускаются. И стараются съехать вниз без синяков, шишек и на собственных лыжах. Правда, эту общую задачу разные «специалисты» решают по-разному.