Волейбол — игра древняя

В 1995 г. мировая спортивная общественность будет отмечать 100-летие со дня рождения волейбола. Официально датой рождения этой спортивной игры считается 1895 год, когда преподаватель физкультуры Гелиокского колледжа (штат Массачусетс, США) Вильям Морган изобрел игру в волейбол, а затем и разработал ее первые правила. Это официальная версия, хотя есть и другие. Некоторые склонны считать родоначальником волейбола американца доктора Халстеда из Спрингфилда, который в 1866 г. начал пропагандировать игру в «летающий мяч», названную им волейболом.
Не будем опровергать или брать под сомнение общепризнанное. Но все же интересно покопаться в истории и проследить за развитием предка волейбола. Сохранились, например, хроники римских летописцев III века до нашей эры. В них описывается игра, в которой по мячу били кулаками. До нас дошли и правила, описанные историками в 1500 г. Игру тогда называли «фаустбол». На площадке размером 90x20 м, разделенной невысокой каменной стеной, состязались две команды по 3 — 6 игроков. Игроки одной команды стремились перебить мяч через стену на сторону соперников.
Позже итальянский фаустбол стал популярным в Германии, Франции, Швейцарии, Австрии, Дании, Голландии, Люксембурге и других странах Европы. Со временем и правила и площадка изменялись. Так, длина площадки была уменьшена до 50 м, а вместо стены появился шнур, натянутый между столбами. Строго определился и состав команды — 5 человек, которые размещались на площадке так: двое впереди, один в центре и двое сзади. Мяч перебивали через шнур кулаком или предплечьем, причем уже оговаривали три касания мяча. Можно было перебивать мяч через шнур и после отскока от земли, но в этом случае разрешалось одно касание. Игра длилась два тайма по 15 минут.
Почему же в таком случае нынче ведется отсчет возраста волейбола с XIX века? Это легко объяснить: любая игра становится спортивной, если она приобретает строгие правила. А первые правила волейбола были обнародованы в 1897 г. Естественно, нынче они во многом отличаются от первоначальных, что отражает рост и совершенствование волейбола. Например, первые правила состояли всего из десяти пунктов (нынче их 32) и регламентировали игру, в которой участвовало неограниченное количество игроков. Не допускалось падение мяча на землю в своей площадке, нужно было перебить его на сторону соперников через сетку высотой всего 198 см (нынче 243 см). И размер площадки был иным — 15,1Х7,6 м. Что и говорить, игра была примитивной, а поэтому и не очень популярной.
В свое время волейбол, словно бумеранг, но уже в новом качестве, возвратился в Европу и в начале нашего столетия получил распространение во Франции, Англии, Польше, Чехословакии, России.