Владимир Смирнов

Умение побеждать честно отличает больших спортсменов. Владимир Смирнов, олимпийский чемпион 1980 года по фехтованию на рапирах, рассказывал, как был сражен благородством французов на первых же международных соревнованиях, в которых он принял участие. Чтобы было понятно, почему именно французы произвели на Володю такое большое впечатление, нужно пояснить, что сборная Франции в то время являлась главным соперником нашей команды. В решающем бою Смирнов встретился с Фламеном, который к тому времени уже носил титул чемпиона мира.
Судья, видимо смущенный заслугами французского рапириста, в одной из фехтовальных фраз, выигранных Смирновым, отдал преимущество Фламену. Тот пытался объяснить судье его промах, но арбитр решения не изменил. Тогда Фламен после команды: «Начали» — подошел к Смирнову с опущенной рапирой, давая ему возможность нанести безответный укол. Так была ликвидирована оплошность судьи. Хотя именно одного укола Фламену и не хватило, чтобы победить советского фехтовальщика. Уронить достоинство для француза было страшнее, чем победить нечестным путем.