Краткая историческая справка

Возникновение регби. Говоря о возникновении регби, не имеет смысла проводить анализ игр древних времен. Упомянем только некоторые из них, которые, видимо, стали родоначальниками большинства современных игр с мячом. Назовем римскую «Гарпастум», греческую «Эпискирос», французскую «Ля-суль», итальянскую «Паллио».
В начале XIX века в Англии одновременно с развитием культуры, расширением общеобразовательных школ (колледжей) молодежь все больше увлекается физическими упражнениями и особенно играми.
Появляется ряд игр с мячом, среди которых выделяются игры, где мяч (в те времена их изготавливали из свиных пузырей) ударяли ногами и руками. Такие игры не определялись правилами ни по времени, ни по количеству играющих (играли деревня на деревню, школа на школу). Все вопросы решали сами участники перед началом и в процессе игры. Была ясна только цель — загнать мяч в ворота противника.
Эти игры стали только предпосылкой появления регби.
И все же у регби есть свой день рождения — 7 апреля 1823 г., свое место рождения — городок Регби, находящийся в 300 км от Лондона, и свой крестный отец — учитель колледжа Регби — Вильям Вэб Эллис.
В день празднования седьмой годовщины победы англичан под Ватерлоо, во время игры в мяч (который до сих пор разрешалось только ударять), Вэб Эллис схватил мяч в руки и побежал с ним к воротам противника. Противники пытались его остановить, но Эллис, ловко обегая противников, занес первый в истории регби мяч в город противника.
Такая игра полюбилась молодежи, и ею стали увлекаться все больше и больше.
Вскоре определились два направления любителей игры в мяч: 1) игры руками и ногами и 2) игры только ногами. Первая получила название «футбол-регби», а вторая «футбол-ассоциация» (по признаку создания в 1864 г. первой ассоциации любителей этой игры).
В 1861 г. были сформулированы первые правила регби. Однако еще долго в различных местностях действовали свои толкования этих правил. Но уже определенного размера стали площадки, на поле допускалось определенное количество игроков (по 20 человек в команде), было введено правило «вне игры», запрещение грубых приемов.
Одним из авторов новых правил был знаменитый игрок того времени Л. Ж. Матон. Новыми правилами отменяется удар по воротам, по мячу, лежащему на земле, вводится правило «удержание», появляются правила передачи мяча назад, ловля мяча на «метку». Остается неопределенной продолжительность игры; играли по два дня, а при ничейном результате и больше.
В те же годы создаются и первые регбийные клубы — Блэкхиз (1863 г.) и Ричмонд (1864 г.). И, наконец, 26 января 1871 г. представители 21 регбийного клуба учреждают первый «Союз регби-футбол».
С образованием «Союза регби-футбола», регби быстро развивается во всех странах Британской империи: Англии, Шотландии, Ирландии, Уэльсе.
В 1890 г. создается первый Международный совет «Интернейшнл Боад регби-футбол» (который существует и до сих пор).
Любопытно отметить, что в этот период появляются первые арбитры на поле. Раньше все спорные вопросы решали капитаны команд.
Правила игры постоянно изменяются: количество игроков становится 15, ограничивается время игры и др.
И уже в 1905 г. состоялось общее преобразование правил игры, которые во многом дошли до наших дней.
С начала XX века регби получает большое развитие в метрополии и доминионах Великобритании. В этот период регби появляется в странах Европы: во Франции, Румынии, Голландии, Италии, Германии и др.
Появляются молочные братья регби — австралийский и американский футбол. Первый вначале получил свою географическую окраску по содержанию и характеру игры. Однако впоследствии под влиянием общения е европейскими регбистами регби вернулся в «родительское лоно», и теперь в Австралии играют по тем же правилам, что и в Европе.
Иное положение сложилось в истории американского футбола. Овальный мяч на американский континент завезли «деловые» люди, которые не очень много видели регби и не имели достаточного представления о его содержании. Их больше интересовали «зрелищные» качества.
Зрительно американский футбол во многом походит на регби (форма мяча, ворота, передача мяча назад), однако по своему спортивному содержанию он коренным образом отличается от регби. В американском футболе почти нет ограничений силовой игры, поэтому матчи обычно кончается большим количеством травм.