Летние Олимпийские Игры

I Олимпийские игры — 5—14 апреля 1896 года, Афины, Греция. Участвовало 285 спортсменов из 13 стран. В программу Игр входили соревнования по 9 видам спорта: борьбе, гимнастике, велосипедному спорту, легкой атлетике, плаванию, стрельбе, теннису, тяжелой атлетике, фехтованию. На Играх разыгрывалось 39 золотых медалей.
Наиболее успешно выступили спортсмены Греции, завоевавшие 40 медалей (из них 8 золотых). Второго результата добились спортсмены США — 20 медалей (11 золотых). На третьем месте команда Германии — 11 медалей. Олимпийский стадион, грандиозное по тем временам сооружение, вмещал на своих трибунах 70 тысяч человек.
Результаты победителей I Олимпийских игр были зарегистрированы как первые официальные мировые рекорды, которые до этого, как правило, не регистрировались.
II Олимпийские игры. Программа была очень растянута. Открылись Игры 14 мая и завершились 28 октября 1900 года. Местом их проведения был избран Париж, где в то время действовала Всемирная выставка. В соревнованиях по 14 видам спорта участвовало 1066 спортсменов из 18 стран (745 человек представляли Францию). Разыгрывалось 68 золотых медалей. Впервые в числе участников были женщины — в соревнованиях по теннису и гольфу выступили 6 спортсменок.
Наибольшее количество медалей завоевали спортсмены Франции — 55 (15 золотых). Спортсмены США были первыми по числу золотых медалей (20), но уступили хозяевам по общему количеству наград (45). На третьем месте были спортсмены Великобритании — 22 медали. Команда Германии на этот раз отошла на шестое место, пропустив вперед делегации Швейцарии и Бельгии.
III Олимпийские игры. 1 июля — 29 октября 1904 года, Сент-Луис, США. В соревнованиях участвовало 496 спортсменов из 11 стран. США были представлены 431 спортсменом. Из Европы приехали представители только 5 стран — 53 человека. Даже страны американского континента, такие, как Канада и Куба, послали на Игры всего по 4 спортсмена. Игры были малопопулярны.
Олимпийское первенство разыгрывалось по 18 видам спорта. Борьба шла за 91 золотую медаль. В подавляющем большинстве соревнований победили спортсмены США. А в некоторых видах борьбу вели только хозяева Игр. Команда США выиграла 221 медаль (75 золотых). У спортсменов Германии—17 медалей, Кубы — 11.
Очень высокий результат был показан американским спринтером Арчи Ханом, пробежавшим 200 метров за 21,6 секунды. Этот олимпийский рекорд просуществовал до 1932 года.
Внеочередные Олимпийские игры. 2—22 мая 1906 года. Афины, Греция. Участвовал 901 спортсмен из 22 стран.
Разыгрывалось 75 золотых медалей. Результаты внеочередных Олимпийских игр не считаются официальными. МОК отклонил после I Олимпийских игр просьбу Греции проводить Игры только в Афинах, но разрешил устраивать такие состязания в перерывах между Олимпийскими играми. Греки воспользовались этим правом только один раз, отметив таким образом десятилетний юбилей первых Игр современности.
IV Олимпийские игры. 21 апреля — 29 октября 1908 года. В Лондон прибыли 2059 спортсменов из 22 стран. Это больше, чем на трех предыдущих Играх, вместе взятых. Игры проходили по значительно расширенной программе — 25 видам спорта. Разыгрывалось 110 золотых медалей. Игры были хорошо организованы и вызвали большой интерес. В ряде соревнований спортсмены показали выдающиеся результаты.
Впервые в Играх участвовали спортсмены России (5 человек). Петербуржец Н. Панин-Коломенкин завоевал золотую медаль в фигурном катании на коньках.
На этих Играх впервые был применен неофициальный командный подсчет очков и медалей. Первое место оценивалось в три очка, второе — в два очка и третье — в одно очко.
Наиболее успешно выступили спортсмены Великобритании, завоевавшие 140 медалей (из них 56 золотых) и набравшие в неофициальном зачете 301,5 очка. На втором месте США — 47 медалей и 102,3 очка и на третьем Швеция — 25 медалей и 46,3 очка.