Загадочные столбы

Путешествуя в горах, вы можете встретить каменные столбы высотой до 5 м, наподобие тех, что изображены на фотографии. Что это, следы поселений горцев, кочевавших здесь столетие назад, или дело рук первобытного человека? Нет, столбы воздвигнуты самой природой.
Высота столбов достигает 5 м, диаметр у основания до 1 м. Кверху они сужаются до 20—30 см, а макушки их увенчиваются уплощенными камнями, имеющими в поперечнике 30—40 см. Перед нами как бы гриб с длинной ножкой и маленькой шляпкой.
Состоят столбы из песчано-глинистой массы и вцементированных в нее валунов и гальки. Этот материал был принесен сюда древним ледником много тысячелетий назад. Ледник давно растаял. Груз, который он принес, окаменел и превратился в горную породу. Под воздействием колебаний температуры, а также воды и ветра порода разрушалась. Но процесс этот шел неравномерно. Плоские валуны защищали находящийся под ними материал от воздействия солнечных лучей и дождевых вод и дали возможность сохраниться грибообразным каменным столбам.
Столбы можно увидеть в 60 км к юго-западу от Нальчика, на правом берегу речки Гара-Аузу-су, правого истока реки Чегем.
В верховьях этой речки оборудована высокогорная турбаза «Чегем» (высота над уровнем моря около 2000—2100 м). Недалеко от турбазы источник минеральных вод типа нарзана. Вода в источнике очень вкусная, сильно насыщенная углекислым газом. Интересную экскурсию можно совершить также на ледник Шаурту, который находится в 4 км от турбазы.
Несколько часов перехода от турбазы — и вы неожиданно для себя попадаете в сосновый бор, который широкой полосой протягивается по долине речки Башиль-Аузу-су, левого истока Чегема. Даже не верится, что вы на Кавказе, а не где-нибудь в лесной зоне России. Поражает разнообразие ягод: есть тут черная смородина, земляника и черника, много малины и брусники. А по обилию грибов долина Башиль-Аузу-су вполне может поспорить с наиболее грибными местами Подмосковья.
Полный простор здесь, разумеется, и для любителей полазить по горам. На левом берегу Башиль-Аузу-су есть вершина «Пик туристов». Правда, для мастеров альпинизма взобраться на нее не представляет особого труда, но как-никак абсолютная отметка вершины равна 2697 м, что составляет превышение над долиной Башиль-Аузу-су более чем 500 м.
Много красивых мест по долине реки Чегем и ниже слияния Башиль-Аузу-су и Гара-Аузу-су. Очень живописно, например, узкое каньонообразное ущелье, пропиленное Чегемом в известняках Скалистого хребта. Здесь низвергаются водопады со скал высотой более 30 м!
Впрочем, описать разнообразие горных пейзажей — вещь невозможная. Лучше всего увидеть все самим. Отправляйтесь летом в долину Чегема и его истоков!